L'Osservatorio Europeo sul Turismo Culturale si propone di:

- studiare il fenomeno del turismo culturale con riferimento al dato qualitativo oltre che a quello quantitativo;
- raccogliere ed elaborare i dati significativi in questo campo; 
- definire degli indicatori che consentano di valutarne le tendenze; 
- proporre scenari e strategie di regolamentazione e distribuzione delle correnti turistiche.

Si propone poi, di raccogliere, riassumere e diffondere le norme regolatrici del turismo culturale nei diversi Paesi, nonché le misure adottate per la protezione del patrimonio culturale, e altresì di compiere inchieste e studi, soprattutto al fine di promuovere ovvero di integrare iniziative di "formazione dei formatori" degli operatori del turismo culturale.